Camminando sul Camino de Santiago: il racconto di due pellegrini

Gli escursionisti di tutto il mondo stanno riscoprendo il Camino de Santiago, la versione moderna del pellegrinaggio medievale più famoso dell’Europa.

Il turibolo d’argento fumante si gonfiava attraverso gli archi gotici, incenso profumato che versava dai suoi lati. Otto preti in abiti pesanti agivano come contrappeso, controllando una corda spessa come un braccio. Davanti a noi 175 libbre di metallo riscaldato e 90 libbre di carbone oscillano sulla folla sottostante.

Il rituale di cento anni fa che si svolge davanti a me, e la lunga passeggiata di oltre dieci giorni che avevo compiuto per arrivarci, sembrava qualcosa uscito da un libro di George R.R. Martin. Ma questa era la vera vita che finiva per tornare a prendermi alla fine del nostro viaggio sul Camino de Santiago, un pellegrinaggio cattolico che era in origine il più importante dell’Europa medievale, paragonabile fuori dai confini europei al sentiero appalachiano negli Stati Uniti.

Oggi i credenti costituiscono una piccola percentuale delle persone che camminano sul Camino de Santiago. La stragrande maggioranza dei pellegrini si trovano lì per una propria ricerca, sia ricreativa che spirituale. Per noi, un’escursione di un dodici sembrava una sfida sorprendente, ma anche un risultato raggiungibile.

Lontano dagli amici e dalla famiglia, impegni di lavoro e connessione Internet, abbiamo trovato il tempo necessario per decomprimere lo stress e seguire i pensieri ovunque ci portassero; in un cammino intriso di spiritualità. Come ogni altra passeggiata sulla lunga distanza, c’è un impegno fisico e mentale notevole, un semplice ritmo di sforzo quotidiano che mette a dura prova un corpo abituato ad una vita sedentaria.

Questo moderno percorso di pellegrinaggio, ispirato come detto all’originale percorso dei pellegrini medievali, sta diventando sempre più popolare: il numero di persone che camminano sul Camino Francés, la versione più popolare del pellegrinaggio, è salito da sotto i 10.000 nel 1992, fino a oltre 190.000 nel 2012.
Il punto focale dell’omonimo Camino de Santiago è la città di Santiago de Compostela, situata nel nord-ovest della Spagna. La città, dove la leggenda narra che il martire apostolo San Giacomo sia sepolto, è diventata un punto di incontro per gli europei che combattevano i mori nell’ottavo secolo, dopo che un pastore ha affermato di aver visto una luce luminosa nei cieli sopra la città.
Nel Medioevo, il Camino era responsabile del più grande movimento transfrontaliero di persone in Europa: milioni di persone, ricchi e poveri, si sono recati a Santiago de Compostela, dove la messa dei pellegrini e il certificato di pellegrinaggio assicuravano ai viaggiatori che avrebbero trascorso meno tempo in purgatorio. Il percorso era quasi perduto nella storia fino agli ultimi decenni, quando un crescente numero di libri e opere di letteratura intorno al Camino ha scatenato un rilancio di interesse da parte dell’estero.
Quando la maggior parte delle persone parla di “il Camino”, si riferiscono ad una sola delle molte rotte per Santiago de Compostela. Conosciuto anche come il Camino Francés (la Via Francese), questo percorso inizia a St. Jean Pied-du-Port in Francia, attraversa i Pirenei e continua verso ovest verso la Spagna, a circa 60 miglia a sud della costa. Passa attraverso Pamplona, ​​Burgos, Leon, e una serie di piccole città e villaggi, ed ha una lunghezza di circa 500 miglia, a seconda di quanti percorsi si decide di percorrere.
Noi ad esempio abbiamo deciso di partire da Ponferrada, a circa 250 chilometri da Santiago, una città di forte tradizione templare nota per ospitare uno dei castelli più famosi della Spagna. Da lì abbiamo attraversato le montagne del Cebreiro fino al picco di Alto do Poio, ad oltre 1300 metri di altezza, per poi riscendere lungo le colline galiziane e i loro paesaggi sino a Santiago. Dopo aver visitato la Cattedrale e aver timbrato la nostra compostela, abbiamo proseguito fino a Finisterre, “la fine del mondo”, una città che affaccia sull’Oceano Atlantico e dove i pellegrini medievali spesso concludevano il loro viaggio.

Mentre la passeggiata in sé è oggi la principale attrazione, questo non è sempre stato vero. Nel Medioevo, l’intera idea era quella di arrivare nella santa città di Santiago de Compostela, e varcare la porta d’ingresso; ma non c’era nessun punto di partenza ufficiale. Poiché è più sicuro per le persone a camminare insieme, sono tati istituiti percorsi comuni e molti dei percorsi attraverso altri paesi europei convergevano in St. Jean.

Ma cosa succede se vivi in ​​Inghilterra? O il Portogallo? O Madrid? Non avrebbe senso viaggiare in Francia per iniziare il vostro pellegrinaggio. Tanti percorsi più piccoli furono stabiliti dai pellegrini che si allontanavano dalle loro case e sono nominati di conseguenza: Il Camino Portugués viaggia verso nord attraverso il Portogallo, mentre il Camino Inglés venne creato dai pellegrini inglesi arrivati ​​sulla costa settentrionale in barca. Oggi, mentre il percorso francese attrae sempre più turisti, molti camminatori stanno iniziando a riscoprire questi sentieri secondari.
Tutti coloro che camminano sul Camino dovrebbero familiarizzare con i seguenti termini spagnoli:
Una compostela è il “certificato di pellegrinaggio” che si ottiene alla fine della passeggiata se hai completato almeno 100 chilometri (circa 62 miglia) a piedi. Se non sei cattolico, ma hai fatto il Camino per ‘ragioni spirituali’ puoi ottenere comunque una compostela. Se dici che i tuoi obiettivi erano non spirituali, hai un certificato di completamento che attesta comunque il percorso.
Gli albergue e i rifugi sono le fermate dei pellegrini. Gestiti da chiese, consigli comunali, organizzazioni senza fini di lucro e gruppi privati ​​senza scopo di lucro, offrono letti economici in camere dormitorio, materassi in chiesa, o offrono camere di tipo alberghiero con prezzi a partire da cinque euro a notte.
Una credenziale è il “passaporto dei pellegrini” emanato da varie organizzazioni religiose. Ogni albergue o refugio ha un proprio timbro, che riceverai ogni notte. Hai bisogno di una credenziale per soggiornare in sistemazioni per pellegrini, e una raccolta completa di timbri per ottenere la tua compostela.
Elio e Livia

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